Verslag fietsreis door Sri Lanka (22 maart – 21 april 2016)

JOHN en FOKA

Met Emirates vlogen we naar Negombo waar bleek dat er nogal wat gebroken was aan onze fietsen (spatbord en stuurtasbevestiging John en gebroken zadel Foka). Bij de tussenstop in Dubai is Johns fietsdoos onzorgvuldig open gemaakt en slecht dichtgemaakt. Bij aankomst stak de fiets half uit de doos. De eerste dagen gebruiken we om de fietsen te (p)repareren en te wennen aan de hoge temperaturen (35 – 40 C.)

Bijna de hele fietsreis zitten we ’s morgens al om 06.00 uur op de fiets om de ergste hitte te vermijden. Vaak zijn we dan ook al vroeg op de plaats van bestemming, waardoor er tijd is voor allerlei uitstapjes.

In totaal hebben we zo’n 1250 km gefietst en geen pech onderweg gehad. We zijn geen andere fietsers tegengekomen, wel alleen maar ontzettend aardige Sri Lankanen.

Aan het eind van de vakantie kwamen de eerste buien van het regenseizoen maar die vielen pas aan het eind van de dag of ’s nachts.

  • Facebook
  • Twitter

Negombo vinden wij een drukke niet erg interessante stad met een visafslag en een oude (Nederlandse) gevangenis. De eerste reisdagen gingen naar het midden-noorden langs de kust, waar duidelijk de ellende van de Tsunami nog was te zien aan de vele graven aan de kant van de weg en de restanten van gebouwen. Veel wegen zijn nog niet hersteld door het verdwijnen van (“ons”) geld door corrupte politici. Hetzelfde zagen we eerder in Thailand. We reden door een mooi agrarisch landschap met hier en daar slechte wegen. Erg interessant was een groot zoutwinningsgebied.

  • Facebook
  • Twitter

We fietsten vervolgens naar het oosten langs een niet drukke hoofdweg. Op safari in het Wilpattu NP waar we een olifant, een krokodil, wilde varkens, herten, pauwen en veel watervogels zagen.

De oude hoofdstad Anuradhapura bezit nog verscheidene mooie Stupa’s en tempels en veel restanten van o.a. een koninklijk paleis. Verderop ook een mooie Stupa, een prachtig zicht vanaf een rotsplateautje, en vele ruïnes. Onze gids probeerde uit te leggen welke verschillen er liggen tussen de Tamils met Hindu geloof, die eerder op dit eiland woonden, en de Sri Lankanen met hun Boeddha geloof. Er heerst een wapenstilstand, maar ondergronds is men bang dat de strijd weer opleeft. Daarom wordt nagenoeg elk historisch belangrijk monument door militairen bewaakt. De Tamils zijn duidelijk achtergesteld en doen ook het lage werk op het land en hebben minder kansen.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

Onderweg hebben we op diverse plaatsen in rotsen uitgehouwen liggende boeddha’s gezien. De mooiste waren wel in Dambulla. Echt een pracht met geweldige plafondschilderingen. We reden over mooie landweggetjes tussen de wel en niet geoogste rijst velden heen. Vaak over dijken bij grote meren/waterreservoirs (tanks). We zagen veel apen, leguanen, soms een krokodil en veel pauwen en hele mooie ooievaar achtige watervogels. De wegen zijn bezaaid met meestal slapende honden. Een keer zette een agressieve hond zijn tanden in Johns fietstas.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

Een echte toeristische trekpleister was Sigiriya Rock (werelderfgoed). Uit het vlakke land rijst de steile rots op. Via stenen en ijzeren trappen is het een hele klim naar boven. Halverwege mooie fresco’s van rondborstige dames met wespentailles. Bovenop kregen we een betoverend uitzicht op de omgeving.

  • Facebook
  • Twitter

Op een derde van de reis verbleven we een drietal dagen in een mooie bungalow met uitzicht over de rijstvelden en een geweldig restaurant. Een dag besteedden we aan de oude stad Polonnaruwa met o.a. ruïnes van een oud koninklijk paleis en een staande en liggende in steen uitgehouwen Boeddha. Overal brutale apen. Johns zadeltasje hadden ze al open gekregen maar nog niet de inhoud ervan meegenomen….

In de middag op safari in Minneriya en Kandulla NP. We waren er met te veel jeeps (zeker 20). We zagen 4 kuddes met olifanten, ook met jonkies.

Onderweg zagen we veel poedelende en wassende families aan de waterkant van meren en rivieren.

Tot onze verrassing kregen we nog een kookles aangeboden in ons onderkomen, traditionele rice en curry.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

Sommige stukken van de route zijn slecht te noemen, veel gaten in de weg, geen asfalt, hobbelig en alles op de fiets rammelt wat niet goed geborgd is. Zelfs vloog daarbij een keer Johns voortas open en stuiterde de camera er uit op de stenen. Eerst deed hij het niet meer, maar na nog wat rammelwegen bleek hij weer dienst te doen.

Bij Nalanda zijn veel (commerciële ) kruidentuinen. We hebben er een bezocht en kochten iets tegen warmte uitslag op onze bovenbenen: de kunst van laten smeren en aansmeren. Het hielp niet echt.

  • Facebook
  • Twitter

In Kandy bezochten we de Botanical Gardens, waar vroeger alleen de koninklijke familie naar binnen mocht. Prachtige lanen met palmen, giant figtrees, kassen met orchideeën, zeldzame bomen en planten, vleermuizen. In de avond bezochten we een dansvoorstelling met werkelijk acrobatische hoogstandjes van mooie lenige mannen. Tot slot een vuurdans. Daarna een bezoek aan de Temple of the Tooth, waar een drukke ceremonie plaats vond met veel boeddhisten en toeristen. Daar schijnt een tand van Boeddha bewaard te worden. We hebben de tand niet gezien.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

Van Kandy laten we ons 1200 m omhoog brengen met een busje. Prachtige rit langs theeplantages op de berghellingen. Onderweg bekeken we 2 theefabrieken en moesten natuurlijk thee proeven. Op de plantages werken de Tamils. Tamils hebben een donkerder uiterlijk. Wij komen aan in een prachtige buitenplaats voor mensen uit Colombo vanwege de lagere temperatuur. Er zijn veel activiteiten zoals paardenraces, en activiteiten op het water met bootjes. ’s Avonds brandde de open haard in het hotel.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

Vanaf Nuwara Eliya dalen we. Mooie landschappen en agrarische gebieden met veel onkruid wiedende vrouwen. Ella is een kleine plaats, druk bezocht door jonge rugzaktoeristen en met veel kroegjes en herrie. Het heeft een bekend stationnetje.

Van Ella loopt de weg steil naar beneden, met een max van 55 km/hr. Prachtige nevelige uitzichten met een opkomende zon. Onderweg moeten we 20 km door het NP Yala. Al na een paar km staat er een olifant langs de kant van de weg. Hoe komen we hier langs op deze eenzame weg? Toen er een “plaatselijke” bus stopte bij de olifant om die te voeren, zijn we als een speer voorbij gereden. Op veilige afstand hebben we wat foto’s gemaakt van al die mensen (locals) die vanuit een passerende bus en auto bananen en ander voedsel, incl. plastic zakken, naar de olifant gooiden. Toen de auto’s weg reden wilden we opstappen, maar toen kwam de olifant ineens in een razend tempo op ons afstormen met breed flapperende oren en al briesend en met sloffende poten over het asfalt. We fietsten voor ons leven. John hoorde de olifant achter zich en zag hem op nog geen 2 meter met zijn slurf aankomen. Plotseling stopte de olifant er mee. Waarom? Met het hart in de keel zijn we verder gereden. Vlak bij de uitgang stond er weer een (nog grotere) olifant. Deze olifant werd door 2 dorpsbewoners met losse flodders weg gejaagd. ’S Avonds hebben we ons (na een lange fietsdag 108 km) in een luxe hotel laten verwennen met een mooie zonsondergang aan het meer, biertje, etentje. Slapen deden we elders, bij een blinde hoteleigenaar.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

Een prachtige weg leidde ons langs mooie meren, tanks. Soms even langs (drukke) hoofdwegen. We stopten bij een meertje met mooie lotusbloemen. Allebei waren we aan het fotograferen toen Foka’s fiets zomaar in het water gleed. We konden het achterwiel nog net grijpen voordat de fiets naar de diepte zonk. Met veel inspanning kregen we de fiets op het droge. Foka sprong in het water om haar nog drijvende kokers met brillen te redden, fototoestel tasje en nog meer klein goed. Alles nat natuurlijk, papieren, route boekjes, kleren etc. Later bleek dat ze haar telefoon miste.

We kwamen langs een bananenmarkt waar veel boeren hun grote bananentrossen verhandelden. In een goed hotel hebben we de meeste kleren gewassen en gedroogd.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

De volgende dag zijn we via wat binnenwegen naar de zuidkust gefietst. Daar vonden we een aardig strandonderkomen, heerlijke hangmatjes in de schaduw. Ondanks harde muziek in de eerste nacht blijven we er uiteindelijk 6 dagen. 13 en 14 april is het hier oud en nieuw. Prachtige kamer met uitzicht op zee. Aardig dorpje met haven en visafslag. Oud en nieuw was van 20.00 tot 21.00 uur met wat knallers en een paar vuurpijlen. Tevens een ritueel met een op hout gestookt potje met melk en cocos.

Na 6 dagen viel het niet mee om weer met fietsen op te starten. Zware benen, last van de hitte en dat al na 20 km. Foka moest even bijkomen en toen moest het nog warm worden. Landelijk gebied, rijstvelden, theeplantages, riviertjes met krokodillen (niet gezien). Na een flinke tocht van 90 km kwamen we aan in Unawatuna, Thambapanni Retreat, een van de mooiste onderkomens, mooie tuin en zwembad en massage. Flinke buien ’s nachts.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

We maakten een uitstapje met de tuc-tuc naar Galle, onze zusterstad. Indrukwekkend fort, met een woeste zee en een mooie baai rondom. Het is nationale feestdag en er zijn veel dagjesmensen. De protestantse kerk stond in de steigers. Mooie kleine straatjes met Nederlandse namen en koloniale pandjes.

Aan het strand veel Srilankanen, veel moslims en boerka’s en nikaabs in het water.

  • Facebook
  • Twitter
 
  • Facebook
  • Twitter

Het vervolg via rustige groene binnenweggetjes waren weinig spectaculair. (We zijn inmiddels aardig gewend aan het landschap en aan de hier en daar erg slechte binnenwegen). De mensen blijven onderweg ons overal even enthousiast en aardig begroeten. Hier en daar hardloop en fiets wedstrijden. Aan de kant stonden de mensen met emmers water om over de sportievelingen heen te gooien.

‘s Middags een mooi plekje onder de mangroves aan het strand gevonden en een duik in de hoge golven van de zee genomen.

Het was er druk met festiviteiten. Een donkere lucht en een paar zware onweersklappen, maar weinig regen. Overvolle treinen, alle ramen en deuren open, mensen hangen buiten de deuren.

  • Facebook
  • Twitter
  • Facebook
  • Twitter

De volgende dag hebben we moeite om weer op de route naar Hanwella te komen, maar na 20 km weer opgepakt. Vandaag niets onderweg te koop. We komen langs thee- en rubber plantages. Bij een palmolieplantage komen ineens overal pluksters achter de palmen vandaan. Hete dag tot wel 40 graden in de zon. In een zelf gemaakte draaimolen van bamboe laten dorpelingen ons ronddraaien. Maakte de wat saaie dag goed. Zagen nog een grote varaan in de rijstvelden.

Tegen de middag verblijven wij in een achterhaald, vies en vreemd hotel. Eten moest uit het dorp worden gehaald. In de middag heftige tropische buien met onweer. In het dorp hoppers gegeten. ’s Nachts geklop op de deur en ’s morgens eindeloos wachten op een (niet te eten) take-away ontbijt.

  • Facebook
  • Twitter

We fietsten een gemakkelijke laatste etappe naar Negombo, om Colombo heen. Eerst rustige, daarna zeer drukke wegen en de laatste 30 km weer over vlakke rustige weggetjes, voornamelijk langs de zee. Bij de oversteek van drukke wegen hoefden we maar de hand op te steken en het verkeer wachtte rustig om ons over te laten steken. Bij Negombo zagen we mooie zeilende vissersboten.

Ook bezochten we nog begraafplaatsen langs de kust, waar o.m. Tsunami slachtoffers waren begraven.

De laatste 2 dagen verbleven we in het resort geboekt via Asian Way Of Life, waar we ook bij aankomst logeerden. Nog een beetje luieren aan het zwembad en ‘s middags nog een biertje of een Arak aan het strand. We aten twee avonden in een (vis)restaurantje. Nergens ter wereld hadden we nog zulke lekkere garnalen gegeten. De fietsen weer in de dozen gepakt. Het inchecken van de fietsen op de luchthaven van Colombo verliep voorspoedig, evenals de terugreis.

John en Foka Oosterhuis, april 2016